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Victoria Azarenka dit qu’il lui a fallu une décennie pour surmonter la controverse de l’Open d’Australie.

Victoria Azarenka dit qu’il lui a fallu une décennie pour surmonter la controverse de l’Open d’Australie.


Victoria Azarenka dit qu’il lui a fallu 10 ans pour surmonter les critiques auxquelles elle a été confrontée après sa dernière demi-finale de l’Open d’Australie.

La Biélorusse a battu Jessica Pegula 6-4 6-1 en quart de finale à Melbourne Park mardi et est sur sa meilleure course depuis les titres consécutifs en 2012 et 2013.

La seconde d’entre elles s’est avérée controversée, Azarenka prenant une longue pause médicale pour perdre sa demi-finale contre Sloane Stephens, alors âgée de 19 ans.

Azarenka s’est cassé et a remporté le match suivant en disant à la foule: « J’allais faire l’étranglement de l’année. » J’étais un peu bouleversé quand j’ai réalisé que j’étais à un pas de l’arrivée et les nerfs m’ont définitivement eu raison.

Azarenka a admis plus tard qu’elle avait des douleurs à la poitrine et qu’elle avait dû s’absenter du traitement à cause de cela, mais elle a été fortement critiquée pour sa performance en battant Li Na en finale.

Interrogée sur l’incident, la limogée Azarenka a déclaré: « C’était l’une des pires choses que j’aie jamais vécues dans ma vie professionnelle, la façon dont j’ai été traitée après ce moment, j’ai dû m’expliquer jusqu’à 10h30. Le soir, c’était parce que les gens ne voulaient pas me croire.

« Parfois, je ne sais pas, il y a un besoin incroyable d’un méchant et une histoire de héros doit être écrite. Mais nous ne sommes pas méchants, nous ne sommes pas des héros, nous sommes des gens ordinaires qui traversent beaucoup, beaucoup de choses.

« Hypothèses et jugements, toutes ces opinions sont valables car personne ne peut voir toute l’histoire. Peu importe combien de fois j’ai raconté mon histoire, ça n’a pas changé, ça ne s’est pas arrêté.

« Je réfléchissais. Il m’a fallu 10 putains d’années pour m’en remettre. J’ai finalement réussi. »

Le joueur de 33 ans a réalisé une bonne performance pour battre la troisième tête de série Pegula et affrontera la championne de Wimbledon Elena Rybakina dans les quatre derniers.

Azarenka a déclaré que la gestion des nerfs était cruciale pour sa résurgence, la 24e tête de série faisant sa deuxième demi-finale dans n’importe quel tournoi majeur depuis 2016.

« Je ne pense pas que tu le sauras tout de suite, dit-elle. Je pense que cela se construit jusqu’à ce que vous atteigniez un endroit vraiment mauvais où cela n’a aucun sens. Vous vous sentez perdu.

« J’étais au point où je ne pouvais pas trouver une seule phrase qui me faisait me sentir bien dans ma peau. J’ai cassé quelques raquettes après mon match à Ostrava (en octobre). Ce fut une période très difficile pour moi.

« Depuis, j’essaie de faire simple. J’ai commencé par essayer de ne pas être positif, juste d’être neutre et non négatif.

« Reconnaître l’anxiété que j’avais. Reconnaître la peur que j’avais. En quelque sorte, j’ai travaillé dessus. C’était étape par étape.

« J’ai essayé de faire un petit pas en avant, un autre défi, un autre pas en avant. »

Pegula disputait son cinquième quart de finale de Chelem – dont trois de suite ici – mais n’avait pas encore fait plus.

« C’était un match difficile », a félicité l’Américain Azarenka. Je pense qu’elle a joué à un haut niveau tout le temps.

« Chaque fois que j’essaie d’obtenir une certaine motivation, j’ai l’impression que je ne peux pas tout à fait la saisir. Je ne pense pas avoir joué de mon mieux, mais je pense qu’elle a bien joué dès le début. »

À propos de l’autre défaite en quart de finale, Pegula a ajouté : « Je ne pense pas que cela m’ait vraiment affecté. » Après avoir été clair, maintenant, c’est amusant parce que j’aurais aimé pouvoir faire la moitié, mais c’est comme ça.

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