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Victoria Azarenka joga tênis para se despedir de Jessica Pegula.

Victoria Azarenka joga tênis para se despedir de Jessica Pegula.


A bicampeã Victoria Azarenka encerrou uma espera de 10 anos para retornar às semifinais do Aberto da Austrália com uma vitória sobre Jessica Pegula.

Azarenka conquistou seu título de Grand Slam de simples em Melbourne Park em 2012 e 2013 e nunca passou das oitavas de final desde então.

Mas o jogador de 33 anos teve um bom desempenho para derrotar o terceiro cabeça-de-chave Pegula por 6-4 e 6-1 e enfrentará a campeã de Wimbledon, Elena Rabakina, nas semifinais.

“Dói bater nela porque eu sempre quero me sair bem”, disse ele em entrevista ao tribunal. Mas, ao mesmo tempo, sei que tenho que jogar meu melhor tênis.

“Eu sabia desde o primeiro momento que tinha que trazê-lo. Tínhamos muitas escalações e se eu não estivesse ela levava tudo porque eu queria ficar ali, arriscar.

“Tenho orgulho de executar bem o meu plano de jogo. Estar em mais uma semifinal do Grand Slam é incrível.

Azarenka acrescentou: “No ano passado, meu tênis não era ruim, mas eu não estava lá mentalmente. Joguei com muito medo, muita ansiedade. Eu tenho trabalhado muito no meu pensamento. É me desafiar a fazer coisas que nunca fiz antes.

Pegula chegou às quartas de final sem perder um set, mas não conseguiu passar dessa fase novamente, sofrendo sua quinta derrota consecutiva, incluindo três derrotas consecutivas em Melbourne.

A americana estava tentando sacar depois de vencer os três primeiros jogos contra o 24º cabeça-de-chave Azarenka e, embora Pegula tenha quebrado o saque de seu oponente para abrir o saque, ela não conseguiu entregar.

O segundo set foi de mal a pior para Pegula, com o Azarenka chegando à vitória após uma hora e 36 minutos.

No ano Em busca de sua primeira vitória em simples desde outubro de 2021, a bielorrussa alcançou sua primeira semifinal do Grand Slam ao derrotar Naomi Osaka na final do Aberto dos Estados Unidos de 2020.

Aryna Sabalenka é agora a melhor jogadora restante no sorteio e a quinta cabeça-de-chave enfrentará Donna Vekic nas quartas-de-final na quarta-feira, enquanto a vencedora de Karolina Pliskova ou Magda Lynette enfrentará a final de sábado na Rod Laver Arena.

Leia mais: Elena Rybakina aproveita a experiência do título de Wimbledon: ‘Posso fazer de novo’



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